Probabilidad de vida extraterrestre en Enceladus reforzada por la confirmación del océano subterráneo

La nueva evidencia confirma lo que muchos científicos ya sospechaban: existe un océano de agua líquida debajo de la superficie helada de la luna Encelado de Saturno.

Ilustración que muestra un gran océano interior debajo de una capa de hielo en Encelado.  (Crédito: NASA/JPL-Caltech)

Ilustración que muestra un gran océano interior debajo de una capa de hielo en Encelado. (Crédito: NASA/JPL-Caltech)

En 2005, la nave espacial Cassini de la NASA descubrió columnas ricas en agua que brotaban del polo sur de Encelado, lo que llevó a los investigadores a creer que la luna contenía un océano bajo la superficie. Y los científicos sienten que los nuevos datos recopilados por Cassini confirman esta creencia. Cassini midió el campo gravitatorio de la luna y, al revisar estos datos, los científicos determinaron que Encelado tiene más masa en su polo sur de lo que parece superficialmente. Científico americano explica: «Debido a que el agua líquida es más densa que el hielo, un océano enterrado podría aportar esta masa oculta».

Este cuerpo de agua en el hemisferio sur de la luna es tan grande o más grande que el Lago Superior en los Estados Unidos y está ubicado en la parte superior del núcleo rocoso de Enceladus a una profundidad de aproximadamente treinta y una millas.

Candice Hansen-Koharcheck, científica principal del Instituto de Ciencias Planetarias, dijo Noticias de descubrimiento, “Ha habido pistas todo el tiempo. . . Pero hasta que realmente obtenga estos datos de gravedad, sigue siendo una especie de historia de evidencia circunstancial. Esta es la prueba del pudín.

Impresión artística de Cassini en órbita alrededor de Saturno.  (Crédito: NASA)

Impresión artística de Cassini en órbita alrededor de Saturno. (Crédito: NASA)

Y Científico americano afirma que la presencia de este océano «aumenta la clasificación de Encelado entre los mejores lugares del sistema solar para buscar vida extraterrestre». Según el científico planetario de la Universidad de Cornell, Jonathan Lunine, “Hay organismos terrestres que estarían perfectamente cómodos en ese entorno. . . Hace que el interior de Encelado sea potencialmente un lugar muy atractivo para buscar vida”.

La nave espacial Cassini tiene programados otros tres sobrevuelos dirigidos a Encelado para recopilar más datos antes de que se sumerja en la atmósfera de Saturno.

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