OVNIs: Escuche a los pilotos, no a los expertos

Crecer en una familia con un oficial de carrera de la Fuerza Aérea como tu padre puede ser desalentador. Muchos niños tienen que lidiar con la mudanza de un lugar a otro, la vivienda básica y un centenar de otras cosas que te volverán loco si las dejas. Tuve la suerte de haber nacido tarde en la vida de mis padres. Cuando llegué, mi papá tenía un puesto estable y estaba a punto de jubilarse. Vivíamos en Long Island y no enfrenté muchos de los desafíos que otros «militares mocosos» tuvieron que enfrentar. Sin embargo, había un elefante en la habitación que no podía ignorar…

Después de que mi padre se retiró de la Fuerza Aérea, su personalidad de levantarse e irse inmediatamente lo empujó a otro trabajo. Como vicepresidente de una empresa de equipos de construcción que vendía y alquilaba de todo, desde carretillas elevadoras hasta enormes grúas torre, estaba ocupado porque su empresa tenía contratos para suministrar el equipo necesario para construir la Exposición Universal de Nueva York a principios de la década de 1960 y el World Trade Center. edificios un poco más tarde. Debido a que tenía dos trabajos importantes en su vida, no era raro encontrar a mis padres cenando con los hermanos Kennedy o los herederos de Rockefeller en el New York Athletic Club. La desventaja era que los platillos voladores estaban en todas las noticias en las décadas de 1950 y 1960, por lo que mi padre se enfrentaba constantemente a preguntas sobre ellos de parte de amigos que a veces tenían mucho poder.

Cuando era niño, me fascinaban los platillos voladores. Cada vez que le preguntaba a mi padre sobre ellos, solo decía que el gobierno ha declarado que en su mayoría son aviones mal identificados y no hay nada de qué preocuparse. Esa fue su respuesta estándar para cualquiera que lo interrogó sobre el tema. Hubiera estado bien con esa respuesta, pero había un problema con eso. Estaba siendo honesto cuando expresó la posición del gobierno. Eso no significa que no estuviera en privado en desacuerdo con eso. Tuvimos un flujo constante de antiguos e incluso pilotos activos de la Fuerza Aérea que venían a la casa para hacer barbacoas o simplemente para pasar el rato con mi padre. No apoyaron la posición oficial del gobierno sobre objetos voladores no identificados (un término creado por el gobierno de los EE. UU.).

Como hijo único, pasé tanto tiempo con adultos como con niños. Rápidamente aprendí a estar callado y escuchar. Eso valió la pena cuando los pilotos vinieron a nuestra casa y surgió el tema de los ovnis. Casi todos los pilotos tenían una historia de ovnis. Si eligieron compartirlo, otros presentes los interrogaron sobre los detalles. Estas no fueron conversaciones casuales. Los pilotos se vuelven muy técnicos cuando se trata de probar o refutar un tema controvertido que ocurre durante el vuelo. Era fácil ver que los pilotos que escuché no estaban convencidos por los expertos del gobierno que tenían una explicación para cada avistamiento. También estaban seguros de que esto no era algo que los rusos construyeron y volaron.

Chuck Yeager, el piloto militar que rompió por primera vez la barrera del sonido en 1947, tipifica lo que enfrenté cuando era niño de mi padre y sus amigos pilotos. Se le preguntó a Yeager si alguna vez vio un OVNI en Twitter. Él dijo: «No. No bebo antes de volar». Lamento discrepar y creo que esa declaración fue un insulto innecesario a los pilotos creíbles que han decidido dejar constancia de sus propios avistamientos y encuentros. La respuesta de Twitter es obviamente su declaración pública. Sin embargo, recuerdo muy claramente que dijo algo muy diferente en la década de 1960.

Cuando era niño, invitaron a mi papá a una parrillada en la Base de la Fuerza Aérea Wright Patterson. fui con él El orador principal fue Yeager. Tras una breve charla sobre algunas de sus muchas aventuras en el aire, contó una más que al instante llamó la atención de todos los presentes. Varios pilotos le preguntaron a Chuck qué pensaba sobre Flying Saucers. Luego les dio a los muchos pilotos y personal de la Fuerza Aérea presentes una rara oportunidad de escuchar una historia que nunca compartiría con el público en general…

Yeager dijo que durante los vuelos de prueba del avión Bell que finalmente usó para romper la barrera del sonido, se implementó un procedimiento. Una cámara a bordo filmó cada vuelo. Luego, él y un panel de información compuesto por oficiales de la Fuerza Aérea, ingenieros civiles de General Electric que construyeron los motores del Bell y un médico vieron las imágenes. Luego, discutirían el vuelo. En una ocasión dijo que un gran objeto en forma de disco apareció en el lado de estribor de su jet. Luego, casi instantáneamente se movió frente a su avión.

La Campana era como una bala voladora. No era muy maniobrable a esas velocidades. Si este objeto disminuía la velocidad o se detenía, Yeager sabía que terminaría como un insecto en el parabrisas. Mientras ese pensamiento pasaba por su cabeza, el objeto se desvaneció de repente. Más tarde, cuando fue al interrogatorio, las cosas eran muy diferentes de lo normal. Sin proyector, sin pantalla, sin oficiales de la Fuerza Aérea, sin ingenieros civiles y sin médico. Solo Yeager y un tipo con traje intentaron decir que el objeto era un nuevo avión secreto que estaba siendo probado por los militares.

Yeager conocía a todos los demás pilotos de prueba y estaba seguro de que habría oído hablar de algo tan avanzado como el objeto que vio. Entonces, el hombre le advirtió que no hablara del encuentro. Tengo una memoria maravillosa y lo recuerdo contando esa historia como si hubiera sucedido ayer. Y ahí está el problema… Públicamente, los expertos del gobierno llamaban a estos objetos gas de pantano, aviones conocidos mal identificados y alucinaciones. Públicamente, los pilotos y otros militares están de acuerdo con ellos o simplemente no se pronuncian sobre el tema. En privado, obviamente era otra historia.

Mi papá bailó alrededor de este conflicto de dos verdades hasta que finalmente me dijo que algunas cosas se clasifican por una buena razón. Los adultos, explicó, a veces se ven obligados a mentir para mantener a las personas a salvo. «¿Seguro?» Pensé. ¿De qué? De todos modos, dijo que mentir era un mal hábito y sugirió que me mantuviera alejado de él. Seguí su consejo. Mis compañeros de clase estaban interesados ​​en los platillos voladores debido a todos los titulares sobre ellos en la década de 1960. Decidí elegir ese tema para un reportaje que tenía que hacer. Todos nos turnamos para leer nuestros informes a la clase. Incluí la historia de Yeager en la mía. Cuando terminé se podía oír caer un alfiler en la habitación.

A mi maestro le encantó el informe, pero se preguntaba si la historia de Yeager era cierta. Ella llamó a mi papá. Al final del día estaba en la escuela con dos tipos de traje. Mi informe se esfumó, la maestra nunca más me volvió a preguntar al respecto y mis compañeros de clase solo me hablaban de platillos voladores en el almuerzo o durante el recreo. Dije la verdad, pero no era una verdad aceptada por el gobierno. La buena noticia fue que mi informe inexistente aún me dio una calificación del 100%. Supongo que realmente vale la pena decir la verdad.

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