Otro meteorito apoya la probabilidad de vida marciana

Una nueva investigación sobre un meteorito marciano respalda la idea de que Marte tiene las condiciones adecuadas para albergar vida.

Científicos del Reino Unido y Grecia encontraron algo interesante en una pieza del meteorito Nakhla, que cayó a la Tierra en 1911 en Egipto. El Dr. Elias Chatzitheodoridis de la Universidad Técnica Nacional de Atenas descubrió por primera vez la característica inusual incrustada en el trozo de meteorito. Se puso en contacto con su colega, el profesor Ian Lyon de la Universidad de Manchester, para conocer su opinión sobre la extraña estructura.

“En muchos sentidos se parecía a una célula biológica fosilizada de la Tierra, pero resultaba intrigante porque sin duda era de Marte”, explica Lyon. «Nuestra investigación encontró que probablemente no era una célula, sino que una vez contuvo agua, agua que se había calentado, probablemente como resultado del impacto de un asteroide».

Fotomicrografías de luz transmitida de la extraña estructura.  (Crédito: Astrobiología)

Fotomicrografías de luz transmitida de la extraña estructura. (Crédito: Astrobiología)

El descubrimiento del equipo es significativo porque agrega más evidencia para respaldar la idea de que Marte tiene, o tenía, las condiciones adecuadas para albergar vida debajo de su superficie. Si grandes asteroides golpearon a Marte en el pasado, como sugiere la evidencia, los investigadores creen que crearon campos hidrotermales de larga duración que calentaron el subsuelo de Marte, convirtiéndolo en un entorno habitable. “Hemos podido demostrar que el escenario está ahí para dar vida”, explica Lyon. “No es demasiado frío, no es demasiado duro. La vida tal como la conocemos, en forma de bacterias, por ejemplo, podría estar allí, aunque todavía no la hemos encontrado. Se trata de reconstruir el caso de la vida en Marte: puede haber existido y, de alguna forma, aún podría existir”.

Astrobiología.com informa que el equipo planea investigar otros materiales en la muestra del meteorito en busca de posibles firmas biológicas que proporcionen evidencia científica de vida en Marte, pasada o presente.

Los hallazgos recientes del equipo se publican en la revista Astrobiología en un artículo titulado «Un ovoide de arcilla conspicuo en Nakhla: evidencia de alteración hidrotermal del subsuelo en Marte con implicaciones para la astrobiología».

Otros científicos, incluido el ex astrobiólogo de la NASA Richard Hoover, han publicado estudios previos que afirman el descubrimiento de vida extraterrestre dentro de los meteoritos marcianos. Hoover incluso sospecha que la evidencia de vida extraterrestre en Marte fue destruida intencionalmente.

Basado en múltiples estudios, cada vez es más claro que alguna vez existió vida en Marte. La pregunta sigue siendo: ¿Hay vida en Marte hoy? Con los datos adquiridos por Curiosity y otros rovers marcianos, los científicos creen que el planeta aún puede ser habitable hoy. Por lo tanto, es muy probable que los estudios futuros descubran evidencia adicional que muestre la vida actual en Marte.

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