Los medios dicen que una fuerte señal del espacio puede ser extraterrestre, los científicos dicen que probablemente no

Los medios han estado en llamas con la historia de una fuerte señal del espacio detectada por un equipo de astrónomos rusos la primavera pasada que el Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) recientemente entrenó sus telescopios para intentar detectar. Sin embargo, a pesar de la exageración, los científicos no tienen la esperanza de que este sea un mensaje de ET.

La atención sobre el descubrimiento ruso comenzó el 27 de agosto de 2016 con una artículo en un sitio web llamado Centauri Dreams. Está dirigido por un astrónomo aficionado, Paul Gilster, que escribe sobre investigaciones revisadas por pares sobre la exploración del espacio profundo.

Amplia vista del radiotelescopio RATAN-600.  (Crédito: Wikimedia)

Amplia vista del radiotelescopio RATAN-600. (Crédito: Wikimedia)

Gilster afirmó que recientemente recibió un documento que estaba circulando por Aelxander Panov, un físico de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú. El documento detalla el descubrimiento de “una fuerte señal en la dirección de HD164595″ usando el radiotelescopio RATAN-600 en el pueblo de Zelenchukskaya, en la República Rusa de Karachay-Cherkess el 15 de mayo de 2015.

Gilster señala: «Nadie afirma que este sea el trabajo de una civilización extraterrestre, pero ciertamente vale la pena estudiarlo más a fondo».

Los científicos de SETI estuvieron de acuerdo y comenzaron a estudiar más a fondo la posible señal, mientras que los medios de comunicación se dispusieron a contarle al mundo sobre la posible señal de una civilización extraterrestre.

El 29 de agosto, Seth Shostak, astrónomo sénior del Instituto SETI, escribió un artículo aclarar su punto de vista sobre la señal y esbozar los pasos que estaban tomando para investigar. Escribió: «La matriz de telescopios Allen (ATA) se giró en la dirección de HD 164595 a partir de la noche del 28 de agosto». Sin embargo, hasta ahora, no han podido detectar una señal. Explicó que el radiotelescopio RATAN-600 era capaz de detectar un ancho de banda mucho más amplio, por lo que Allen Array tardaría más tiempo en escanear toda la banda.

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Conjunto de telescopios Allen de SETI (Crédito: SETI)

Shostak también señaló algunas notas interesantes sobre la detección de la señal y la naturaleza de HD 164595. Explicó: “[HD 164595 is] un sistema solar unos miles de millones de años más antiguo que el Sol pero centrado en una estrella de tamaño y brillo comparables”. Tiene un planeta del tamaño de Neptuno, pero el planeta tiene una órbita demasiado estrecha para ser capaz de albergar vida, tal como la conocemos.

Seth Shostak

Seth Shostak

Según Shostak, incluso si la señal fuera enviada por una civilización extraterrestre en HD 164595, si la señal se transmitiera a todas partes para que cualquiera en cualquier dirección la escuchara, requeriría cientos de veces la cantidad de energía que cae sobre la Tierra desde nuestro sol para enviar. Incluso si la señal se dirige directamente a la Tierra, aún requeriría una cantidad de energía «comparable al consumo total de energía de toda la humanidad».

“Ambos escenarios requieren un esfuerzo mucho, mucho más allá de lo que nosotros mismos podríamos hacer, y es difícil entender por qué alguien querría apuntar a nuestro sistema solar con una señal fuerte. Este sistema estelar está tan lejos que todavía no habrán captado ningún televisor o radar que les diga que estamos aquí”, dice Shostak.

La forma en que los rusos revelaron sus hallazgos también preocupó a Shostak. El protocolo SETI es para alertar a otros en la comunidad SETI inmediatamente si se detecta una señal extraterrestre potencial para que otros puedan intentar apuntar sus telescopios en el área y confirmar la señal. En cambio, esperaron más de un año para compartir información sobre la señal.

Sin embargo, la información reciente puede sugerir que los rusos nunca sospecharon que la señal fuera extraterrestre en primer lugar. El proyecto SETI que capturó la señal está a cargo del Instituto Skobeltsyn de Física Nuclear de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú junto con el Observatorio Astrofísico Especial de la Academia Rusa de Ciencias (SAO RAS). El investigador del telescopio Yuri Sotnikova de SAO RAS publicó un comentario oficial en la señal en su sitio web. Ella dice que, aunque se detectó una «señal de radio interesante», «el procesamiento y análisis posterior de la señal reveló su origen terrestre más probable».

Primer plano de los enormes paneles del radiotelescopio RATAN-600.  (Crédito: Konstantin Malachev/Wikimedia)

Primer plano de los enormes paneles del radiotelescopio RATAN-600. (Crédito: Konstantin Malachev/Wikimedia)

Ella continuó: “En cuanto a los otros objetos de la encuesta RATAN-600, es demasiado pronto para afirmar sobre resultados científicos confiables. Con las medidas obtenidas, solo podemos estimar el límite superior de detección de las áreas estudiadas. Se puede decir con confianza que aún no se ha detectado ninguna señal buscada”.

en su historia sobre los comentarios de Sotnikovala Agencia de noticias rusa TASS entrevistó a Alexander Ipatov, director del Instituto de Astronomía Aplicada de RAS, con respecto a una señal detectada durante un programa similar realizado en la era soviética.

“De hecho, descubrimos una señal inusual. Sin embargo, una verificación adicional mostró que emanaba de un satélite militar soviético, que no había sido ingresado en ninguno de los catálogos de cuerpos celestes”, dijo Ipatov. TASS.

Esta declaración ha generado cierta confusión, ya que algunos informaron que este comentario se refería a la señal descubierta en mayo de 2015, pero, por supuesto, fue mucho después de la era soviética, por lo que parece que Ipatov se refería a una señal diferente.

Shostak ha actualizado su artículo sobre sus hallazgos en Allen Array. No pudieron encontrar una señal proveniente de HD 164595. También señaló en su artículo original que los rusos solo encontraron la señal una vez en 39 intentos.

Aunque este no parece ser el mensaje que estamos buscando, en un breve video de YouTube publicado ayer por el Instituto SETI (visto a continuación), Shostak trató de tranquilizar a sus compañeros cazadores de alienígenas. Le dijo a los televidentes: “No hay detección todavía, pero no siempre puedes ser cínico. Si una señal parece prometedora, la vamos a comprobar”.

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