La NASA probará el módulo aeroespacial Bigelow en la ISS

Uno de los módulos inflables de Bigelow Aerospace se probará en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los funcionarios de la NASA confirmaron el viernes 11 de enero que se firmó un acuerdo de $ 17,8 millones con Bigelow Aerospace en el que la compañía espacial privada con sede en Las Vegas entregará uno de sus módulos de actividad expandible Bigelow (BEAM) a la ISS, donde se conectará a la estación para la prueba. BEAM será el tercer prototipo orbital de la compañía, pero será el primero en ser probado como parte de una nave espacial tripulada. La administradora adjunta de la NASA, Lori Garver, dijo en un comunicado: “Este acuerdo de asociación para el uso de hábitats expandibles representa un paso adelante en tecnología de punta que puede permitir que los humanos prosperen en el espacio de manera segura y asequible, y presagia un progreso importante en la innovación espacial comercial de EE. UU. .”

Noticias de descubrimiento explica: “Se espera que la demostración no solo ayude a Bigelow a arrendar espacio a clientes que pagan a bordo de sus puestos de avanzada en órbita terrestre de vuelo libre planificados. La NASA también está interesada en la tecnología para futuras misiones en el espacio profundo, como a un asteroide, la luna o Marte”. La NASA ya ha probado hábitats inflables aquí en la Tierra en los últimos años con el mismo objetivo en mente: utilizar dicha tecnología para futuras misiones a la Luna, Marte o al espacio más profundo.

Los dos primeros prototipos de Bigelow, Génesis 1 y Génesis 2, ya están en órbita alrededor de la Tierra. Estos prototipos se pusieron en órbita en 2006 y 2007, respectivamente.

De acuerdo a espacio.com, “Bigelow también está considerando un posible puesto de avanzada en la luna, para lo cual la compañía prevé utilizar sus módulos BA-330 (llamados así porque ofrecen 330 metros cúbicos de volumen interno utilizable). Varios hábitats BA-330, junto con tanques de propulsión y unidades de energía, se unirían en el espacio y luego volarían hacia la superficie lunar. La suciedad lunar se apilaría sobre los módulos para protegerlos contra la radiación, las temperaturas extremas y los impactos de micrometeoritos. Luego, los clientes, ya sean exploradores, científicos o turistas, podrían mudarse y establecer una tienda en la luna”.

Sede de Bigelow Aerospace en North Las Vegas, Nevada. (Crédito: Bigelow)

Robert Bigelow, fundador y presidente de Bigelow Aerospace, es un magnate hotelero con la misión de abrir hoteles en el espacio. Pero más allá de eso, Bigelow Aerospace quiere ofrecer a los gobiernos, empresas e individuos mejores alojamientos espaciales que los que actualmente puede proporcionar la ISS. Las pruebas adicionales de los hábitats inflables de la compañía en la ISS acercarán a Bigelow a la consecución de su objetivo.

Pero como señaló recientemente Jesse Ventura en su programa Teoría de la conspiración, hay quienes creen que Bigelow está involucrado en varios proyectos secretos, incluidos planes para militarizar el espacio. Bigelow ha recopilado informes de ovnis durante años, y algunos creen que espera aprovechar la tecnología alienígena para darle una ventaja competitiva en la nueva carrera espacial. Y para ilustrar el interés de Bigelow por los extraterrestres, el logotipo de la compañía, pintado con orgullo en la sede de Bigelow Aerospace, es la cabeza de un extraterrestre.

cableado revista entrevistó a Bigelow en 2007. El artículo explica:

Años antes de comenzar a construir hábitats espaciales, Bigelow comenzó a buscar las verdades que estaba seguro de que existían. Dice que se ha reunido con más de 230 personas que afirman haber sido testigos de extraterrestres. En la década de 1990, donó millones de dólares para lanzar el Instituto Nacional para la Ciencia del Descubrimiento, cuyo personal, que incluía varios doctores y ex agentes del FBI, investigó abducciones extraterrestres, experiencias extracorpóreas, mutilaciones de ganado y otros fenómenos paranormales. En 1997, donó 3,7 millones de dólares a la Universidad de Nevada, Las Vegas, para crear un programa de Estudios de la Conciencia, que ofrecía clases sobre experiencias cercanas a la muerte y fenómenos psíquicos. En un momento, incluso compró un rancho de 480 acres en Utah que había sido escenario de una serie de presuntos avistamientos de ovnis, desapariciones de animales y otras rarezas espeluznantes. Quería ser dueño de la tierra para poder monitorear lo que sucedía allí.

Aparte de los posibles motivos secretos, espacio.com especula que el módulo BEAM probablemente será lanzado y entregado a la ISS por SpaceX u Orbital Science Corp. Ambas compañías tienen contratos con la NASA para entregar carga a la ISS. Pero los detalles oficiales del proyecto ISS/BEAM se anunciarán el miércoles 16 de enero en la sede de Bigelow en Las Vegas.

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