La NASA anuncia 54 planetas potencialmente habitables

1200 planetas candidatos por tamaño (crédito: NASA/Wendy Stenzel)

1200 planetas candidatos por tamaño (crédito: NASA/Wendy Stenzel)

El telescopio Kepler de la NASA continúa descubriendo planetas previamente desconocidos en toda nuestra galaxia. A pesar de haber estado cazando durante sólo un año, el telescopio kepler ha descubierto 1.235 posibles planetas fuera de nuestro sistema solar. Estos últimos números fueron anunciados por la NASA el 2 de febrero. Y aunque todos estos cuerpos celestes descubiertos aún no se han confirmado como planetas, el científico jefe de Kepler, William Borucki, estima que el 80 por ciento de ellos eventualmente se verificará.

Aún más significativo es el anuncio de que 54 de estos cuerpos celestes recién descubiertos probablemente se encuentren dentro de la zona habitable de sus estrellas anfitrionas, la zona que podría ser hospitalaria para la vida. Según Borucki, «Cinco de los candidatos planetarios tienen un tamaño cercano al de la Tierra y orbitan en la zona habitable de sus estrellas madre».

Se llevarán a cabo observaciones de seguimiento para confirmar los resultados preliminares de Kepler, pero estos ocurrirán durante un período de varios años.

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