La inclinación planetaria podría afectar la vida extraterrestre

Representación artística de los miles de millones de planetas de la Vía Láctea. (crédito: M. Kornmesser / ESO)

Recientemente se hizo un emocionante anuncio que sugiere que podría haber miles de millones de planetas habitados por extraterrestres en nuestra propia galaxia. De acuerdo a MSNBCun análisis estadístico basado en un estudio de millones de estrellas sugiere que hay al menos un planeta por cada estrella en el cielo, y probablemente más, sumando aproximadamente 160 mil millones de planetas en la Vía Láctea.

Un equipo de científicos internacionales publicó recientemente sus hallazgos en la revista Naturaleza que concluyen que «las estrellas están orbitadas por planetas como regla, en lugar de la excepción», y es probable que muchos de ellos sean similares a la Tierra. La estimación es que uno de cada diez planetas tiene la temperatura adecuada para sostener la vida.

La búsqueda de planetas habitables y vida extraterrestre está cobrando impulso, en gran parte gracias al telescopio espacial cazaplanetas Kepler de la NASA. Pero según un equipo de científicos, se ha pasado por alto un elemento importante al considerar la habitabilidad potencial de un planeta. Según René Heller, investigador asociado postdoctoral en el Instituto Leibniz de Astrofísica en Potsdam, Alemania, muchos astrobiólogos no han tenido en cuenta la variable de inclinación planetaria al calcular la posibilidad de que exista vida extraterrestre en otros planetas.

Concepción artística de Kepler-22b (crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech)

espacio.com informa que Heller y sus colegas publicaron recientemente dos artículos que describen cómo las interacciones gravitatorias de las estrellas y los planetas eventualmente erosionan la inclinación axial de un planeta. Las simulaciones por computadora ejecutadas por los investigadores concluyeron que «las enanas rojas borran rápidamente la inclinación axial de los exoplanetas habitables similares a la Tierra», eliminando así la «inclinación que modera la temperatura» que, según los investigadores, hace que sea más probable que exista vida en un planeta. Los planetas alrededor de estrellas similares al Sol, como el recién descubierto Kepler-22b, tienen menos probabilidades de experimentar esta erosión de inclinación axial y, por lo tanto, son mejores candidatos para la vida.

Entradas populares:

Deja un comentario