La charla de SETI lleva a la confrontación sobre la naturaleza de la vida extraterrestre (Video)

Una conferencia dada por la Dra. Jill Tarter, científica de SETI, en el Teatro Paramount en Charlottesville, Virginia, el lunes 27 de octubre por la noche, vio algunos momentos incómodos cuando un miembro de la audiencia confrontó al célebre astrónomo con nociones de que la organización estaba involucrada en un encubrimiento de lo que pensó que era la realidad de una presencia extraterrestre en el planeta Tierra. SETI es un acrónimo de un grupo de radioastrónomos que significa: La búsqueda de inteligencia extraterrestre.

La pregunta, que en realidad era más una declaración ofrecida por un miembro de la audiencia, sigue:

Muchas gracias Dr. Tarter por su presentación. ¿Qué dice sobre la proposición de que SETI, como una empresa científica seria y a gran escala, que produce evidencia escasa y ambigua de vida inteligente… en realidad está ignorando la montaña de evidencia fáctica de contacto que nos está mirando a la cara en cada mano a lo largo del tiempo? a través del espacio. Que SETI es en realidad, prácticamente, aunque sin saberlo, un agente de desinformación.

El Dr. Tarter respondió:

Bueno, lo que digo es lo que hago activamente y es que formo parte de la junta directiva del Centro de Investigación y reviso los datos que se me proporcionan como evidencia potencial de este tipo de contacto que ustedes Estoy hablando de… y lo que les puedo decir, es que a lo largo del tiempo, y en mi experiencia, no hay datos que resistan el escrutinio que tengan la calidad que un científico requiere para su validación. Y es el viejo Carl Sagan diciendo que ‘afirmaciones extraordinarias exigen pruebas extraordinarias’. Y hay grandes historias por ahí, pero lo que falta hoy es la evidencia. Entonces, si tiene algo que pueda mostrarme a mí o a mis colegas, estamos interesados ​​​​en cuál es la respuesta a la pregunta, si esa es la forma de encontrar una respuesta, aceptaremos eso, pero, hasta ahora, eso la evidencia no justifica las afirmaciones que acaba de hacer.

La pregunta fue la primera que se le planteó a la Dra. Tarter en una sesión de preguntas y respuestas después de su presentación sobre SETI y la búsqueda científica de vida en otras partes del universo.

La Dra. Jill Tarter hablando en el Teatro Paramount en Charlottesville, Virginia.  (Crédito: Pastor Johnson)

La Dra. Jill Tarter hablando en el Teatro Paramount en Charlottesville, Virginia. (Crédito: Pastor Johnson)

Ha habido desacuerdos de larga data entre SETI y la comunidad OVNI con respecto a la especulación sobre la vida extraterrestre. Sin embargo, a pesar de estos desacuerdos, hay algunas superposiciones donde se encuentran los puntos de vista opuestos. Las dos partes están de acuerdo en que no estamos solos en el universo.

A esta conferencia sin duda asistieron personas interesadas en la cuestión de los ovnis, además de la persona que acusó a SETI de un encubrimiento, Richard Lang también estuvo presente. Richard Lang es uno de los fundadores del esfuerzo Star Team de MUFON, un equipo de respuesta rápida enviado para investigar presuntos avistamientos de ovnis. Después de la presentación, Lang declaró que se sentía de acuerdo con la persona que hizo las acusaciones contra SETI.

De vez en cuando, SETI ha utilizado el interés del público en los extraterrestres para difundir su mensaje. El patrocinador de la conferencia del Dr. Tarter es el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), cuyo Observatorio Green Bank en Virginia Occidental es la ubicación de los primeros esfuerzos de SETI para usar radiotelescopios para tratar de detectar señales extraterrestres de otras civilizaciones. La NRAO estaba vendiendo artículos con el logotipo con la imagen clásica del «extraterrestre gris» en el vestíbulo del Teatro Paramount durante la conferencia del Dr. Tarter, seguramente en un esfuerzo por relacionarse con el público. Otro científico de SETI, el Dr. Seth Shostak, también ha aparecido en programas populares de televisión como ‘UFO Hunters’ y ‘Ancient Aliens’, que presentan especulaciones decididamente no científicas sobre el contacto terrestre con extraterrestres.

Sudadera extraterrestre del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) a la venta en el evento.  (Crédito: Shepherd Johnson)

Sudadera extraterrestre del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) a la venta en el evento. (Crédito: Shepherd Johnson)

Independientemente de las disputas entre SETI y los entusiastas de los ovnis, el Dr. Tarter brindó una charla extremadamente educativa, interesante y estimulante que abarcó temas desde la fundación de SETI hasta los avances científicos actuales en la búsqueda de vida en otras partes del universo. Tal vez mejor conocido como la inspiración para el personaje principal interpretado por Jodie Foster en la adaptación cinematográfica de la novela ‘Contacto’ de Carl Sagan, el Dr. Tarter citó una de las famosas líneas de la película: «Si solo somos nosotros, parece un desperdicio horrible». del espacio.» También habló sobre instrumentos tecnológicos históricos de radioastronomía como la antena Jansky y varios otros esfuerzos actuales de equipos internacionales decididos a seguir el ejemplo de SETI y buscar vida extraterrestre en lugares de todo el mundo.

Dra. Jill Tarter en el Teatro Paramount en Charlottesville, Virginia.  (Crédito: Pastor Johnson)

Dra. Jill Tarter en el Teatro Paramount en Charlottesville, Virginia. (Crédito: Pastor Johnson)

El Dr. Tarter explicó la medida inimaginable del esfuerzo por encontrar vida en el universo y dónde se encuentra hoy: “Es un cosmos muy grande allá afuera. Hay muchos lugares para buscar, muchas señales diferentes para buscar, y hasta ahora, durante 50 años, puedo hacer un cálculo con precisión astronómica que dice, ¿sabes? Si el volumen que necesitamos buscar para encontrar el análogo de la tecnología de la Tierra fuera igual al volumen de los océanos en la Tierra, hasta ahora hemos muestreado alrededor de un vaso de 8 onzas. Eso no es mucho.»

Continuó: “Estamos intimidados por la magnitud de esta búsqueda, pero también estamos increíblemente inspirados, porque las herramientas que usamos están mejorando exponencialmente cada día”.

La Dra. Tarter recibió un premio, el Jansky Lectureship 2014, al comienzo de su charla, que se titula: ¿Estamos solos? En busca de vida inteligente más allá de la Tierra. Este es el 49º premio anual de este tipo y la serie de conferencias continúa con charlas de la Dra. Jill Tarter en Green Bank, West Virginia el 30 de octubre de 2014 y en Socorro, Nuevo México el 7 de noviembre de 2014.

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