Extraterrestres no descartados como posible fuente de ráfagas de radio no identificadas desde el espacio

Los científicos que analizan las ráfagas de radio desde el espacio han descubierto un patrón extraño que sugiere que las señales pueden ser de naturaleza artificial. Algunos científicos se han mostrado abiertos a la idea de que las señales de radio sean una posible baliza extraterrestre, y estos nuevos datos no descartan esa posibilidad.

en un documento publicado en el sitio web de la Biblioteca de la Universidad de CornellMichael Hippke del Instituto de Análisis de Datos de Neukirchen-Vluyn, Alemania, y John Learned de la Universidad de Hawái en Manoa descubrieron que las medidas de dispersión de las señales son múltiplos del número: 187,5.

Tabla del documento FRB que muestra información sobre sus medidas de dispersión, quién las encontró y en qué telescopio.  (Crédito: Michael Hippke, John Learned y Wilfried Domainko)

Tabla del documento FRB que muestra información sobre sus medidas de dispersión, quién las encontró, cuándo y en qué telescopio. (Crédito: Michael Hippke, John Learned y Wilfried Domainko)

¿Qué significa eso? Bueno, por lo que entiendo, los científicos usan la medida de dispersión para ayudarlos a averiguar de dónde viene una señal. Las frecuencias más altas viajan más rápido que las más bajas, por lo que al medir la diferencia en el tiempo en que se reciben las frecuencias de la señal, la medida de dispersión, pueden tener una idea de la distancia recorrida.

En este caso, las medidas de dispersión parecen indicar un origen artificial. Hippke y Learned escriben: «Estimamos la probabilidad de una coincidencia como 5:10,000».

“Si el patrón es real”, dijo Learned Científico nuevo“es muy, muy difícil de explicar”.

Las señales en cuestión se denominan ráfagas de radio rápidas (FRB) y se registran desde 2001. Solo una, en 2014, se detectó en tiempo real tal como sucedió. Los otros fueron descubiertos examinando los datos registrados de los telescopios. Ahora se han registrado 11 FSB en total.

Duncan Lorimer, Profesor de Física y Astronomía, Universidad de West Virginia.  (Crédito: Universidad de Virginia Occidental)

Duncan Lorimer, Profesor de Física y Astronomía, Universidad de West Virginia. (Crédito: Universidad de Virginia Occidental)

En una reciente Correo Huffington blog de Seth Shostakastrónomo sénior del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), explica que estaba filtrando datos de telescopios que condujeron al descubrimiento de los FRB en 2007. Shostak dice que Duncan Lorimer descubrió los breves «destellos» de energía de radio usando un telescopio en Australia.

Según la ex directora del Instituto SETI, Jill Tarter, «faro de extraterrestres» siempre se ha considerado una de las extrañas posibilidades para los orígenes de los FRB.

Tarter dijo Científico nuevo«Estos han sido intrigantes como una señal de ingeniería, o evidencia de tecnología extraterrestre, desde [they]primero [were]descubierto.»

en un Preguntas frecuentes sobre las señales publicadas en Científico nuevo, señalan que hay muchos orígenes naturales posibles de las señales de radio del espacio. Sin embargo, también señalan que las posibles fuentes naturales «no tienen en cuenta el patrón de las ráfagas rápidas de radio de acuerdo con la física que conocemos ahora».

En la conclusión de su artículo, Learned y Hippke escriben que si se descartan las fuentes naturales, “se debe considerar una fuente artificial (humana o no humana)”.

Hippke le dice a la Científico nuevo, “hay algo realmente interesante que necesitamos entender. Esto será una nueva física, como un nuevo tipo de púlsar o, al final, si podemos excluir todo lo demás, un ET».

“Cuando te dispones a buscar algo nuevo”, dice, “es posible que encuentres algo inesperado”.

Sin embargo, Shostak señala en su blog que hay una cosa más que debemos descartar antes de subirnos al carro de los extraterrestres. Él escribe: «En el caso de los FRB, una posible explicación, aún no descartada, es positivamente prosaica: podrían ser algún tipo de interferencia hecha por el hombre que solo parece provenir del espacio profundo».

los Científico nuevo El artículo también especula que todavía puede haber respuestas terrestres. Escriben: «También es posible que los telescopios estén recogiendo evidencia de tecnología humana, como un satélite espía no mapeado, disfrazado de señales del espacio profundo».

El radiotelescopio Parkes en Australia.  Todas menos una de las 11 señales FRB se registraron con este telescopio.

El radiotelescopio Parkes en Australia. Todas menos una de las 11 señales FRB se registraron con este telescopio.

Una actualización reciente del artículo escrito por Hippke y Learned agrega investigaciones que brindan más evidencia de que los FRB pueden ser de origen terrestre. La actualización se publicó el 30 de marzo e incluye la incorporación de Wilfried Domainko del Instituto Max Planck de Física Nuclear al equipo de investigación.

La actualización incluye el descubrimiento de que las señales pueden llegar en momentos que se alinean con la hora UTC. Según el documento, «la sugerente correlación con los estándares de tiempo terrestres parece casi confirmar el caso de la asociación humana de estos fenómenos peculiares».

Entonces, ¿las señales son extraterrestres o humanas? Se necesitarán más investigaciones y el descubrimiento de más FRB para verificar. Los nuevos FRB pueden ajustarse o no a los patrones de medida de dispersión o alinearse con los tiempos UTC. Tal vez salga a la luz alguna otra característica de los FRB que brinde a los científicos más información para continuar.

Hasta que se descubra más, simplemente no lo sabemos.

La oración final en el trabajo de investigación de FRB dice: «Al final, solo reclamamos características interesantes que más datos verificarán o refutarán».

Mientras tanto, Shostak advierte: “Siempre es tentador invocar explicaciones dramáticas para fenómenos novedosos; después de todo, eso los hace más interesantes y más importantes. Pero la historia sugiere que la cautela es una buena idea, y es más probable que al final se justifique”.

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