¿Deberíamos enviar mensajes a los extraterrestres?

Los científicos de SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre) usan radiotelescopios para escuchar los mensajes entrantes de civilizaciones extraterrestres. Pero mientras los científicos esperan pacientemente escuchar algo de ET, otros ya han enviado mensajes preventivos al espacio. En 2012, el National Geographic canal (Nat Geo) transmitió mensajes al espacio como parte de una campaña de marketing para el programa de la cadena persiguiendo ovnis. Y en junio de este año, la empresa Lone Signal lanzó “la única plataforma de mensajería y comunidad social del mundo para la comunicación interestelar”.

Los esfuerzos de mensajería a inteligencia extraterrestre (METI) se han llevado a cabo durante décadas. Pero los científicos están divididos al considerar si es prudente intentar el contacto con extraterrestres. El físico teórico Stephen Hawking ha advertido contra el contacto con extraterrestres en varias ocasiones. Durante una entrevista de radio en 2012, Hawking explicó su postura contra los intentos de contacto y afirmó: “Si los extraterrestres decidieran visitarnos, el resultado podría ser similar a cuando los europeos llegaron a las Américas. Eso no resultó bien para los nativos americanos”. De manera similar, durante una conferencia en 2012, el astrofísico Brian P. Schmidt desaconsejó intentar el contacto con extraterrestres inteligentes. Dijo: «Creo que probablemente no sea lo más inteligente decirles a los extraterrestres dónde estamos, ya que cualquier encuentro con extraterrestres puede no ser feliz».

Dr. Douglas Vakoch.  (Crédito: Instituto de Estudios Integrales de California)

Dr. Douglas Vakoch. (Crédito: Instituto de Estudios Integrales de California)

Pero Doug Vakoch del Instituto SETI cree que vale la pena explorar la idea de enviar mensajes al espacio. Vakoch es el Director de Composición de Mensajes Interestelares en el Instituto SETI, y el sitio web de SETI describe:

El Dr. Vakoch investiga formas en que diferentes civilizaciones podrían crear mensajes que podrían transmitirse a través del espacio interestelar, permitiendo la comunicación entre humanos y extraterrestres incluso sin contacto cara a cara. Está particularmente interesado en cómo podríamos componer mensajes que comenzarían a expresar lo que es ser humano.

En una entrevista reciente en radio bbc 4, Vakoch declaró: “Podría decirse que nosotros, como civilización más joven, tenemos más que ganar del contacto con otra civilización. Es posible que todas las civilizaciones lo sean. . . escuchando. Y tal vez se necesita una civilización joven y audaz como la nuestra para realmente tomar la iniciativa”.

Vakoch lidera un proyecto para el Instituto SETI titulado “la tierra habla”, que invita a las personas a enviar “sus mensajes de texto, imágenes y sonidos, mientras reflexionan sobre lo que les gustaría decirle a una civilización extraterrestre”. Se estudian los mensajes enviados al proyecto, y Vakoch y su equipo están trabajando para identificar y etiquetar los temas principales en los mensajes. El sitio web “Earth Speaks” explica:

la_tierra_habla

Mediante el seguimiento de las variables demográficas de cada persona que envía un mensaje, podremos identificar puntos en común y diferencias en el contenido del mensaje que están relacionados con factores como la nacionalidad, la edad y el género. En lugar de tratar de identificar un ‘Mensaje de la Tierra’ unificado, [‘Earth Speaks’] ayudará a comprender las diferentes perspectivas sobre el contenido apropiado de los mensajes interestelares. . . Como resultado, ‘Earth Speaks’ brindará una visión más ampliamente representativa de nuestra especie que los mensajes anteriores.

Como le explicó a radio bbc 4Vakoch siente que «Earth Speaks» es «un punto de partida para generar realmente el tipo de discusión global que necesitamos antes de dar el paso serio de anunciarnos al cosmos».

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