Científicos usan el lago Vostok para ayudar en la búsqueda de vida extraterrestre

Estación del lago Vostok (Crédito: Fundación Nacional de Ciencias)

En diciembre de 2010, los científicos anunciaron el descubrimiento de bacterias a base de arsénico que viven en el lago Mono de California. La NASA declaró con entusiasmo que este descubrimiento «impactaría la búsqueda de evidencia de vida extraterrestre». Los investigadores que actualmente estudian otro lago también esperan que sus hallazgos tengan un impacto en la búsqueda de vida extraterrestre.

El miércoles 8 de febrero de 2012, científicos rusos anunciaron que habían llegado a un lago subglacial bajo la Antártida llamado lago Vostok, que se encuentra en la parte central del continente, aproximadamente a 800 millas al este del Polo Sur. Este antiguo lago de agua dulce fue enterrado bajo 12,365 pies de hielo y se cree que estuvo aislado de la atmósfera durante al menos 14 millones de años. Los científicos esperan aprender sobre la vida temprana en la Tierra a partir de este antiguo lago, pero también esperan obtener información sobre qué tipo de vida podría existir en condiciones similares en otras partes del universo. los El Correo de Washington explica:

Muchos científicos ven a Vostok no solo como la última frontera en la Tierra, sino también como una mina de oro potencial para aprender sobre las posibles condiciones en la luna Europa de Júpiter o la luna Encedadus de Saturno. Cada uno está cubierto por una gruesa capa de hielo con agua líquida debajo, calentada por el calor interno de la luna o por las fuerzas de las mareas.

Sección transversal del artista de la perforación del lago Vostok. (Crédito: Nicolle Rager-Fuller/NSF)

Del mismo modo, el astrobiólogo Dale Andersen del Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo del Instituto SETI dijo Noticias de descubrimiento, “El valor real es que nos ayuda a aprender a explorar mejor este tipo de entornos. Abre tu imaginación sobre cómo explorar este tipo de entornos, ya sea en la Tierra o en Europa”.

Los científicos esperan que los datos de Vostok proporcionen información valiosa que ayudará a diseñar equipos para buscar vida más allá de la Tierra. Pero según Noticias de descubrimiento, no se podrá recuperar una muestra de agua durante al menos otro año. El proceso de perforación tardó más de dos décadas en completarse, así que imagino que los científicos pueden manejar un año más de espera.

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